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Turion Space ha ottenuto la licenza per vendere dati SSA commerciali

La startup californiana Turion Space ha dichiarato il 24 agosto di aver ottenuto l’approvazione normativa degli Stati Uniti per vendere servizi di consapevolezza situazionale spaziale (SSA) dal suo primo satellite il prossimo anno.

SpaceX ha in programma di far volare il satellite Droid.001 dell’impresa il 15 maggio in una missione di rideshare Falcon 9, ha detto il CEO di Turion Space Ryan Westerdahl in un’intervista.

NanoAvionics, con sede in Lituania, ha costruito il bus per il satellite, che fornirà immagini per la startup australiana di ispezione in orbita HEO Robotics, il primo cliente di Turion Space.

La missione principale di Droid.001, tuttavia, è quella di testare le capacità di immagini che Westerdahl ha rifiutato di specificare per un business SSA che vede come un trampolino di lancio verso servizi in orbita più diretti.

Dopo aver schierato altri tre o quattro droidi focalizzati sulla SSA intorno alla metà del 2024, ha detto che la startup prevede di testare un sistema di visione per operazioni di rendez-vous autonomo con uno dei suoi veicoli spaziali già in orbita terrestre bassa.

“Entro il 2025, vogliamo fare la nostra prima dimostrazione di attracco e de-orbita”, ha detto.

Westerdahl alla fine immagina una costellazione di droidi che possono essere incaricati di fornire servizi secondo necessità. Quando la missione è finita, torneranno alla loro “orbita di casa” per tracciare gli oggetti nello spazio fino a quando non saranno chiamati di nuovo.

“Siamo una startup in fase iniziale e non sappiamo necessariamente quanto sarà grande la nostra costellazione”, ha detto.

“Tutto quello che posso dirvi con certezza per ora è che ne costruiremo il maggior numero possibile, il più velocemente possibile, senza spendere tutti i nostri soldi e senza andare in bancarotta”.

Turion Space ha raccolto 7,5 milioni di dollari in capitale di rischio, che copre i suoi primi due satelliti.

La startup prevede di distribuire il suo secondo satellite nel quarto trimestre del 2023, anche se non ha ancora selezionato un fornitore di lancio.

All’inizio di quest’anno, Turion Space si è assicurata quattro contratti per un valore complessivo di 1 milione di dollari dal programma Orbital Prime della US Space Force, che sosterrà lo sviluppo delle sue capacità logistiche in orbita.

Orbital Prime è stato lanciato lo scorso anno per concentrarsi sulle emergenti capacità di manutenzione, assemblaggio e produzione in orbita.

Westerdahl ha detto che la startup sta utilizzando i fondi raccolti dai contratti governativi per la ricerca e lo sviluppo sul lato logistico della sua attività, oltre a trovare modi per espandere le sue capacità SSA.

Il denaro raccolto dagli investitori di venture capital sta sostenendo un’attività commerciale focalizzata sulla SSA, che utilizzerebbe i primi satelliti che non saranno focalizzati sulla logistica spaziale.

“Anche se pensiamo che la logistica nello spazio sia un mercato pronto per il decollo, stiamo dando la priorità a muoverci rapidamente e distribuire risorse generatrici di entrate in anticipo per massimizzare l’apprendimento e la trazione del mercato”, ha affermato.

Turion Space, che impiega 17 ingegneri a tempo pieno, fa parte di un numero crescente di aziende in fase iniziale che stanno sviluppando soluzioni spaziali per migliorare la SSA.

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L’ESA chiederà finanziamenti per lo studio spaziale sull’energia solare

L’Agenzia spaziale europea cercherà finanziamenti questo autunno per uno studio di fattibilità dell’energia solare spaziale, l’ultimo segno di sostegno a un concetto che deve ancora affrontare significative sfide tecniche e finanziarie.

Josef Aschbacher, direttore generale dell’ESA, ha twittato il 16 agosto che chiederà agli Stati membri alla riunione ministeriale di novembre di finanziare un programma preparatorio per l’energia solare spaziale (SBSP) chiamato Solaris. Non ha rivelato quanti finanziamenti stava richiedendo per Solaris.

“Abbiamo già i principali elementi costitutivi, ma lasciatemi essere chiaro: affinché il progetto abbia successo, è ancora necessario molto sviluppo tecnologico e finanziamenti”, ha scritto.

Solaris, secondo l’ESA, sarebbe uno studio triennale per affrontare le questioni tecniche associate all’SBSP, un concetto in cui l’energia solare viene convertita in elettricità e quindi trasmessa alla Terra per uso terrestre. Lo studio esaminerebbe le potenziali opportunità commerciali per lo sviluppo di SBSP e affronterebbe le questioni politiche.

“Garantirebbe che l’Europa diventi un attore chiave – e potenzialmente leader – nella corsa internazionale verso soluzioni di energia pulita scalabili per mitigare i cambiamenti climatici”, afferma l’ESA in una pagina web su SolarisLo studio triennale sosterrebbe una decisione alla prossima riunione ministeriale del 2025 di procedere con uno sforzo di sviluppo SBSP a tutti gli effetti.

L’ESA sta richiedendo finanziamenti per Solaris dopo due studi indipendenti costi-benefici condotte dalle società di consulenza Frazer-Nash nel Regno Unito e Roland Berger in Germania. Entrambi hanno concluso che SBSP ha il potenziale per soddisfare il fabbisogno energetico europeo, sostenendo al contempo l’obiettivo di emissioni “nette zero” entro il 2050 fissato dalla Commissione europea

Lo studio Frazer-Nash ha stimato che il valore attuale netto di un sistema SBSP europeo dal 2022 al 2070 oscillerebbe tra 149 miliardi e 262 miliardi di euro (150-264 miliardi di dollari). Un caso centrale di 54 satelliti SBSP “classe gigawatt” produrrebbe 601 miliardi di euro di benefici in quel periodo, principalmente dai costi evitati di produzione di energia terrestre insieme alle sue emissioni di anidride carbonica, con 418 miliardi di euro di costi per sviluppare e gestire il sistema SBSP.

Lo studio di Roland Berger ha concluso che un singolo satellite SBSP, basato su un progetto esistente, potrebbe costare solo 8,1 miliardi di euro per costruire e 7,5 miliardi di euro per operare per 30 anni, ipotizzando “progressi sostanziali” nelle tecnologie chiave. Nel peggiore dei casi senza questi progressi, lo stesso progetto costerebbe 33,4 miliardi di euro per costruire e 31,1 miliardi di euro per operare. Nonostante l’incertezza, ha concluso che SBSP “ha un forte potenziale per diventare una tecnologia rinnovabile competitiva”.

L’iniziativa dell’ESA arriva nel mezzo di una rinascita di interesse a livello globale per SBSP, che per la prima volta ha avuto il suo periodo di massimo splendore per mezzo secolo e da allora è periodicamente riemerso. Il governo del Regno Unito ha mostrato interesse per SBSP, includendolo tra le altre tecnologie energetiche alternative che stava prendendo in considerazione l’anno scorso.

La China Academy of Space Technology ha annunciato a giugno che avrebbe testato la trasmissione di energia wireless, una tecnologia essenziale per SBSP, in orbita terrestre bassa nel 2028, seguita da un satellite sperimentale di classe megawatt in orbita geostazionaria già nel 2030. Questi test fanno parte di uno sforzo a lungo termine che potrebbe portare i satelliti a produrre due gigawatt di potenza in GEO nel 2050.

L’Office of Technology, Policy and Strategy della NASA ha annunciato alla International Space Development Conference (ISDC) di maggio che stava intraprendendo uno studio a breve termine su SBSP, aggiornando i concetti esistenti per riflettere i progressi tecnologici e le riduzioni dei costi di lancio. L’agenzia prevede di completare lo studio in tempo per essere presentato al Congresso Astronautico Internazionale di Parigi a settembre.

I sostenitori di SBSP hanno affermato che il potenziale di importanti riduzioni dei costi di lancio abilitate da sistemi come Starship di SpaceX, insieme alla crescente domanda di fonti di energia pulita per raggiungere gli obiettivi di zero netto, sta guidando il rinnovato interesse per SBSP da parte dei governi. Tuttavia, anche questi sostenitori riconoscono che SBSP affronta importanti ostacoli, dall’economia di tali sistemi allo sviluppo di tecnologie chiave necessarie per assemblare e gestire enormi satelliti, nonché implicazioni politiche associate alla trasmissione di energia dallo spazio.